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基于“社会脑”发育的社会化教育
2018年05月22日 17:32 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:张黎 黄艳 字号
关键词:社会脑;社会化教育;青少年

内容摘要:20世纪90年代,有研究者提出了“社会脑”假设,认为大脑内存在着专门负责社会认知活动的脑区,在社会交往过程中对自我和他人的心理状态(看法、意图、愿望)和情绪进行预测,快速处理与其他人相互作用过程中的各种信息。具体来说,社会脑的功能包括对他人面孔和姿势的识别,对他人想法和感受的评估,对他人下一步行为的预测以及如何与他人交流等。

关键词:社会脑;社会化教育;青少年

作者简介:

  20世纪90年代,有研究者提出了“社会脑”假设,认为大脑内存在着专门负责社会认知活动的脑区,在社会交往过程中对自我和他人的心理状态(看法、意图、愿望)和情绪进行预测,快速处理与其他人相互作用过程中的各种信息。具体来说,社会脑的功能包括对他人面孔和姿势的识别,对他人想法和感受的评估,对他人下一步行为的预测以及如何与他人交流等。

  社会脑是社会认知过程的生理基础,不同脑区负责不同的社会认知功能,这些脑区包括内侧前额皮层(medial prefrontal cortex,mPFC)、前扣带回(anterior cingulated cortex,ACC)、额下回(inferior frontal gyrus,IFG)、颞上沟(superior temporal sulcus,STS)、杏仁核(amygdala)和前脑岛(anterior insula)等,如后颞上沟负责对有生命物体动作的察觉;内侧前额皮层负责对他人内疚、尴尬等情绪的理解,在竞争性游戏中对对手心理状态的猜测;额下回负责预测他人可能会做出的行为。

  生命的第一个十年是儿童社会认知能力迅速发展的时期,因此以往对社会脑的研究也主要集中在这一时期。但索厄尔(Elizabeth Sowell)等人的研究发现,社会脑的发育还存在第二个加速期,即青少年时期,一些社会脑的区域,尤其是前额皮层还在继续发生着结构和功能的变化。在这一时期,社会脑的结构变化表现在哪些方面,这些变化与青少年社会认知能力发展之间的关系如何?除了受荷尔蒙、社会环境的影响,青少年的社会行为是不是也受社会脑发育的影响?本文将通过介绍青少年社会脑和社会认知能力的发展特点和关系回答上述问题,并进一步分析青少年社会脑的发育对当前学校教育的启示。

  青少年社会脑的发育特点

  在青少年时期,社会脑的结构变化主要表现在两个方面。1.轴突的髓鞘化还在继续。大脑中负责知觉和运动的神经元其轴突的髓鞘化在儿童早期就已经完成,但在前额叶,轴突的髓鞘化要一直持续到青少年时期,同时轴突还在不断增粗,使神经元之间信息传递速度不断加快,这也是青少年社会认知能力不断提高的原因之一。2.灰质厚度的变化。在儿童期,前额叶和顶叶的灰质厚度会增加,在青春期开始的时候厚度达到高峰,在接下来的青少年时期,灰质厚度则会降低。灰质厚度的变化与这一时期突触密度的变化有着密切关系。在大脑发育过程中,会经历两次突触的增多和修剪过程。第一次是在儿童早期,在出生后不久,大脑皮层内的突触会激增,之后没有被反复激活的突触由于缺乏活动机会而消失。第二次是在青少年期,部分脑区也会经历突触密度增加后修剪的过程。如在前额皮层的某些区域,突触密度会增加,之后有一个平稳时期,在青春期后会出现突触的减少和重构,最终突触密度会降到成人水平。激增的突触为外界环境对大脑的塑造提供了可能,个体所接受的环境刺激决定哪些突触会被反复激活,被保留下来,哪些突触会消失,最终形成的神经结构会影响个体今后对社会认知信息的加工。

  青少年社会认知能力的发展特点

  儿童社会认知能力的发展较晚,通常18个月左右才能理解他人的意图、追随他人的目光来注意某一目标,5岁左右才能完成心理学理论任务。与儿童早期相比,青少年的社会认知能力在不断提高,逐渐接近成人水平,已经能够在复杂社会情境中很好地理解他人的意图、情绪,预测他人可能的行为。但是在青春期附近会出现社会认知能力下降的现象,尤其是在对他人情绪的识别方面。凯勒(Susan Carey)等人的研究发现,儿童在12岁左右对情绪的识别能力下降,从6岁到10岁,儿童的情绪识别能力提高20%,但在青春期附近却下降10%。麦吉温(Robert McGivern)等人的研究也得到了类似的结论,他们在研究中要求10—17岁的儿童将面孔所表达的情绪与对应词进行匹配,10—11岁的女孩和11—12岁的男孩的反应时要比年龄小的儿童长10%—20%,之后随着年龄的增长成绩会有所提高。可见,青少年社会认知能力的发展并不完全是随着年龄的增长而线性上升,而是存在着一定的波动和起伏。

作者简介

姓名:张黎 黄艳 工作单位:青岛大学心理系;青岛心理与精神健康研究院

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