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提升媒介素养 应对网络搜索乱象
2017年08月24日 14:16 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:刘晓伟 字号

内容摘要:在进入信息社会之后,随着网络搜索的使用,人们在享受信息获得便捷性的同时,也面临新的挑战。关注网络搜索乱象2016年的“魏则西事件”引起网民的广泛关注。目前,学术界关于网络搜索的研究,主要集中于发展现状与趋势、搜索引擎的技术算法、法律规制等层面,而对如何使用网络搜索的规则研究较少,应予以进一步的反思。破除网络搜索的迷思在进入互联网时代之后,网络搜索成为人们获取信息的重要渠道,尤其是年轻人,网络搜索已成为他们获取信息的主要渠道。辞典、索引、百科全书等传统的知识搜索方式,已经全面让位于网络搜索。这种判断并不是为网络搜索引擎等利益主体开脱责任,而是从受众自身的角度提出一定的反思,以期提醒人们去提升网络搜索使用的自主权。

关键词:网络搜索;使用;魏则西;排名;媒介;量化;答案;评分;获取信息;搜索信息

作者简介:作者单位:华南师范大学教育信息技术学院新闻传播系

  如何在复杂的外部环境中搜索到准确可靠的信息,始终是人们面临的一个重大问题。在进入信息社会之后,随着网络搜索的使用,人们在享受信息获得便捷性的同时,也面临新的挑战。

  关注网络搜索乱象

  2016年的“魏则西事件”引起网民的广泛关注。魏则西曾在知乎网站上质疑百度经过竞价后提供的医疗信息有误导之嫌。他的不幸去世,引发了各界对百度的声讨,尤其是百度推广和竞价排名受到网民的广泛质疑。事件发生后,由国家网络信息管理办公室、国家工商总局、国家卫生计生委联合成立的调查组对百度进行了查处。

  时下,我们正在迅速进入一个信息技术垄断的时代,其典型特征是信息失控泛滥,人们对世界难以把握,进而为泛滥的信息所淹没。正如当代美国传播学家尼尔·波兹曼指出的,“从全球数以百万计的源头,通过一切可能的渠道和媒介,信息源源不绝地向我们涌来”,“可供检索的信息越来越多,我们像魔术师的学徒一样,在信息洪流中被冲得晕头转向”。在这样的时代背景下,我们应该如何使用网络搜索,值得关注。目前,学术界关于网络搜索的研究,主要集中于发展现状与趋势、搜索引擎的技术算法、法律规制等层面,而对如何使用网络搜索的规则研究较少,应予以进一步的反思。

  破除网络搜索的迷思

  在进入互联网时代之后,网络搜索成为人们获取信息的重要渠道,尤其是年轻人,网络搜索已成为他们获取信息的主要渠道。辞典、索引、百科全书等传统的知识搜索方式,已经全面让位于网络搜索。

  一方面,人们已经形成了一种网络时代的思维方式,认为每个问题都会有一个可以通过网络搜索得到的答案。人们并不去考虑搜索的问题是否是抽象化的,是否存在能够获得的答案。比如在医疗方面,像魏则西这样的年轻一代往往通过搜索引擎寻找某种疾病的治疗方法,甚至依靠网络中的解答为自己开药。而像“百度知道”、“知乎”等互动式知识问答分享平台,更是以提供问题的答案为目的而设计开发,适应了人们寻求答案的需要。同时,人们在使用网络搜索时,特别关心评分、排名等量化信息。比如对医院和学校排名、电影评分、美食评分的高度关注,已经成为人们搜寻网络信息的一个重要诉求,也正是人们对技术依赖的重要表现。

  另一方面,网络搜索是技术化的产物,它改进了人们获取信息的手段,却未必能够更好地达成人们搜寻信息的目的。网络搜索所提供的信息的排序,主要是基于技术路径而获得的,很难做到完全摒弃商业因素的侵蚀。信息产生的依据是关键词等技术算法,以及很难完全杜绝的竞价排名机制。尤其网站包含的定制功能,可以通过用户使用互联网的记录来确定用户的使用偏好。两个人使用同一搜索引擎查询同一问题,不一定得到同样的答案,真相的概念被相对化、个人化,失去了普遍性。

  这恰如美国政治家基辛格博士所担忧的,搜索引擎越来越快地处理越来越复杂的问题,可是过度抓取信息反而可能抑制了知识的获取,让智慧更加遥不可及。确实如此,对于网络搜索的依赖削弱了人们判别真知的能力,把自己交给了技术化的甚至是怀有其他意图的“专家”。这在一定程度上成为“魏则西事件”之类悲剧产生的一个重要原因。从这个角度而言,“魏则西事件”是技术垄断时代的产物,也以年轻生命的代价警示了技术依赖的风险。这种判断并不是为网络搜索引擎等利益主体开脱责任,而是从受众自身的角度提出一定的反思,以期提醒人们去提升网络搜索使用的自主权。

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